right below, a yale drama school note & then one of my own on "Ride Over the Bottom Lake" as Chris White liked to call it at his East Village Production a few years back.

Yale Bulletin & Calendar
News Stories
Return to: News Stories

The most basic and habitual human activities, such as walking and talking, become difficult and strange for a group of men and women as they encounter one another in the lobby of an old European resort hotel. Their attempt to shake themselves from the dream-like state in which they find themselves provides the drama in the play The Ride Across Lake Constance, which is being staged Tuesday-Saturday, March 11-15, at the University Theatre, 222 York St.

The School of Drama production marks the first time the play will receive a full-scale staging in the United States in 20 years. It was written in 1972 by the Austrian playwright, novelist, poet, essayist and screenwriter Peter Handke, who has been called the most remarkable playwright in any language since Beckett by noted drama critic Richard Gilman. The work was translated by Michael Roloff.

In the play, three men and two women are trying to maneuver in a world which looks familiar and real, and yet is one from which they feel entirely disconnected or dislocated, says director Andrew Utter, a third-year student at the drama school, who chose The Ride Across Lake Constance as his thesis project.

The characters are constantly attempting to feel natural and comfortable in the space they are in but find that they have difficulty doing the most basic things, like walking, talking or remembering, he says. They feel at odds both with language and with their physical surroundings. While their environment looks realistic, for the characters it seems to have pitfalls everywhere, so just walking across the room is a challenge. They strive to get conversation going and to do things that make them feel normal and natural.

To help themselves along, the group engages in role-playing and parlor games and acts out different skits. This playfulness is a momentary antidote to the self-consciousness they are struggling with, says Mr. Utter. Just as some of the characters begin to feel less uncomfortable, identical twins come along, which causes the original five characters to re-experience their sense of dreaminess.

The play is really about the strangeness of the everyday world, explains Mr. Utter. I think the playwright sees us as sleep- walking through the world, but believes that if we were to wake up for a moment and look at it, a lot of things that we take for granted would look different and strange to us. This strangeness can be liberating -- it can lead to spontaneity and freedom -- but it can also be frightening and disorienting, because there really are no rules when looking at it from that vantage point.

Mr. Utter says he chose The Ride Across Lake Constance because he has been impressed with the work since he first acted in a scene from it during his undergraduate years at Duke University. I was really taken with it, he says. It remains to this day the most daring experiment in theatrical form that Ive encountered from post-war Europe. Im drawn to the philosophical aspects, the questions of What is language? and What is consciousness? But I also think it is deeply involving at a very human level. I know the difficulties of self-consciousness are something I struggle through all the time, and I think most people do.

He adds that its poetic nature is another special element of The Ride Across Lake Constance, which is considered to be Mr. Handkes greatest work. He really makes poetry out of the words, the gestures, the environment and spatial relationships -- theres poetry in the whole matrix of events as they unfold, says Mr. Utter. I really think American playwrights would do well to get back in touch with that poetry again.

The Austrian playwright has also written novels, poetry collections and books of essays. He wrote and directed the film version of The Left-Handed Woman in 1980 and cowrote the screenplay for the critically acclaimed Wings of Desire 1988 . To give stage life to the challenging world presented in The Ride Across Lake Constance, Mr. Utter and the productions designers have attempted to capture the ethereal mystery of the black-and-white 1920s and 1930s cinema. The sense of style in the films of that era really captures the plays elusive qualities, according to Mr. Utter.

Acting in the play are drama school students Adrienne Dreiss, Jonathan Walker, Eric Scott Gould, Kimberly Ross, Gregory Berger- Sobeck, Tessa Auberjanois, Vivian Keh and Esther Chae. Collaborating on the production are Michaela Strumberger set designer , Jenny C. Fulton costume designer , An-Huei Tsao lighting designer , Shane Rettig sound designer and Tom Sellar production dramaturg .


think of this as also a dismemberment of social relations, of
estrangement, of each character from itself, thus you enter on aspect
of Brecht's epic theater where the actors are not identified with the
characters they portray [e.g. no naturalism] but where they're
characters are "masks" [you can look up what Wilhelm Reich meant by
character armor/mask, too], so that there is a discrepancy between
who they know themselves to be and the social roles they play, and
because it is an inverted language game world here, play so
"lightly", are such innocent and monstrous children: in the theater,
utopian in the sense of what life itself can be like... in other
words: the characters are "playing" their character, which implies a
lack of identity, they are wearing their identities lightly, not
locked into them, they are trying them on, and it is for that reason
that you might take a look at the films, if you haven't, to which the
character's stage names refers, my old friend Robert Lantz, the
agent, even represented Elizabeth Bergner when she went to Hollywood,
i forgot who else went, Jannings yes, the others I'm not sure about,
there unfortunately is no peter Lorre in the cast, look at the way
Charles Laughton walks the steps to the capitol in advise and
i will send you an essay of Handke's that he wrote around that time
and which i translated, very roughly, and which to the best of my
knowledge has never been published...

Michael Roloff Nov. 99

FRAUDULENTS ROLLICKING RIDE THROUGH REALITY WILLIAM TRIPLETT SPECIAL TO THE WASHINGTON POST Thursday, September 24, 1998 ; Page B07 Peter Handkes The Ride Across Lake Constance, the latest offering from those avant-gardists at Fraudulent Productions, is probably the Austrian experimental writers most accessible play. Which is to say theres almost a story to follow. Handkes philosophical notions still dominate, but once again the Frauds have infused an Idea Play with their own blend of antic humor and artistic discipline. Theyre also working with some very mainstream cash -- a couple of grants, including one from the National Endowment for the Arts. Result? The most polished, balanced and consistently focused Fraudulent production Ive yet seen. The title comes from a 19th-century ballad in which a horseman, having just galloped across a frozen lake one winter night, learns upon reaching the other side that the ice is nowhere more than a half-inch thick. He falls off his horse and dies of fright. Using this theme of perception-trumping-reality as his foundation, Handke constructs an intellectual labyrinth -- his idea of plot -- through which he puts his characters. His idea of characters is even more abstract. Here, each bears the name of someone from the early days of film -- Emil Jannings and Erich von Stroheim, among others. But dont go expecting to see actors impersonating these people. Handke used these names simply to avoid the confusion of identifying his characters as Actor A, Actor B and so forth: Theyre really just voices trying to find their way through the puzzle. At the outset, Jannings (Dan Awkward) is found under a sheet draped across a chair in an elegantly appointed sitting room. Enter Heinrich George (Scott Hicks), who sits in the chair next to Janningss. They converse about sleep and swap stories that may be about dreams . . . or reality. Theyre not sure. Theyre not sure even of their own identities. For example, George admires Janningss rings, puts them on and feels like a new man, who starts spouting similes hes never before thought of. Soon others appear -- von Stroheim (Matt Grayson), Elisabeth Bergner (Rachel Reed) and Henny Porten (Sharon Neubauer). All seem to be dressed for some black-tie affair. Theres a trace of sexual tension in the air. Mostly, however, everyone is trying to determine exactly what is real and how one can improve upon or simply alter those realities. Ultimately in Handkes world, you are what other people think you are: Self-perception is an oxymoron. With his trademark wit and mischief, director John Spitzer emphasizes the eternal comedy and sheer silliness that can result from people struggling to figure out who, where and why they are. Having his actors do everything from bug out their eyes to skip about, Spitzer lightens up what could otherwise be the unbearable heaviness of Handke. As for the acting, this isnt about actors trying to be their character. This is about stylized movement and speech that evoke ideas and emotions, and its not easily done. But the cast, in particular Awkward, Hicks, Reed and Grayson, do it, and do it well. Awkward is a playful and fearful Jannings. Hickss George is all eagerness and curiosity. Grayson delineates von Stroheim (or rather, the point of view so named) as both desperate and controlling, while Reed grounds Bergner in a hilariously droll somnambulism. The recognizable feeling and humor among all the eggheadish dialogue make for a potent mix. Add in Azura Hassans costumes, the majority of them richly detailed in the style of the haute bourgeoisie, and you get a workable class statement. Lynn Joslins sound -- occasional soft, white noise -- gently underscores the rarefied moments. Overall the production is entrancing even if textually things seem rather dry. Fortunately, Spitzer and his gang approach this kind of thing with at least one or two water balloons in hand. And as this production shows, the Frauds are growing wiser and more mature with each play they do. The Ride Across Lake Constance, by Peter Handke. Directed by John Spitzer. With Julie Ann Myers, Sara Truog and Ron Woods. Through Oct. 24 at the D.C. Arts Center. Call 202-462-7833. Articles appear as they were originally printed in The Washington Post and may not include subsequent corrections


WARD AND WARDEN GO TOE-TO-TOE IN MY FOOT WILLIAM TRIPLETT SPECIAL TO THE WASHINGTON POST Saturday, September 16, 2000 ; Page C08 If whenever you hear the words intellectual theater, you instinctively reach for a gun, Fraudulent Productions only show of the new season--My Foot My Tutor, by the Austrian avant-garde playwright Peter Handke--may cause you to improve your draw. But if you have a taste for the unconventional and the abstract, the piece will have definite appeal and just may make you laugh . . . and think. Handkes view is that theater is most emphatically not about story, plot or anything even remotely like a mirror of reality, which, to his mind, is just a tool for social conditioning. Theater is about essences--ideas and emotions expressing themselves through simple, almost innocent actions. The conflict, such as it is, arises when those actions run smack into reality or its agents. My Foot My Tutor takes its title from a rhetorical line in The Tempest, in which Prospero, incredulous that an inferior would dare to instruct him, declares, What, I say, my foot my tutor? A German version of the Shakespeare play translates the line roughly as, The ward wants to be the warden. And therein lies a Handke play: My Foot My Tutor features two characters, a ward (Ron Woods) and a warden (Dan Awkward), and their hierarchical relationship, which plays out as an hour-long mime show. The entire script is essentially a series of stage directions describing movements, visuals and sounds. Director John Spitzer highly stylizes much of the evening, but the fraternal-twin themes of power and control--biggies in all of Handkes work--are utterly real. As the warden alternately struts or squats or stumbles about, so does the ward, imitating him in a way that clearly suggests he wants to be him. The warden also seems to do these things knowing that the ward will, uselessly, try to mimic him. Occasionally the warden turns his back and the ward, almost childlike, pathetically demonstrates the contempt and resentment he feels toward his master. The text often calls for underscoring scenes with distant echoes of labored breathing, or a short, repeating melody (courtesy of sound designer Tadas Osmolskis), which evoke an abstract sense of struggle or confinement. Handke seems to have taken a page out of Orwells 1984--i.e., one exercises power simply because one can--and then rewritten it according to his own specifications. My Foot My Tutor revels in purely theatrical elements suggesting that reality--here, in the form of power--exists on many different levels of perception. In one way the point may be fatuous--if you feel the bayonet in your gut, what other level really matters?--but it can still be engaging in other ways. Spitzer has made a bold choice that both helps and hurts his production. A narrator (Scott Hicks) is also onstage, reading aloud most of the stage directions. Hicks has a pleasant, authoritative voice and he can give both dramatic as well as deadpan readings with impressive comic skill and timing. Spitzer uses him to lampoon conventional staging. The narration also serves a practical purpose--preventing confusion that could result from the fact that the production has only a handful of the props called for in the script (the Frauds pretty much work on no budget). You know exactly what the characters are supposed to be holding or using even when the miming doesnt make it clear. But the narration also interrupts those nonverbal atmospheric effects Handke is trying to build. Sure, at times the effects can be tedious; but other times they can be hypnotic and intensely expressive. You feel the pull of individual moments, but very little cumulative impact. With his large frame and a frequently impassive look on his face, Awkward does a workmanlike job conveying absolute authority primarily through commanding posture. Woodss ward, by contrast, is smaller and perpetually slouching and seemingly always looking for ways that he can serve or ape the warden. Together they make a good pair--just as in the past the Frauds and Handke have made for a good match. This isnt the best of the Frauds Handke-Werks series, as they call it, but theyre still the only troupe in town dedicated to bringing you serious experimental work with a smile. My Foot My Tutor, by Peter Handke. Directed by John Spitzer. Set by Veronica Szalus; costumes, Mandie Zeil; lighting, Amy Gilley. Through Oct. 7 at D.C. Arts Center. Call 202-462-7833. Articles appear as they were originally printed in The Washington Post and may not include subsequent corrections.


Tages-Anzeiger; 1999-03-20; Seite 53
Der Ritt um den Katzensee
Kodirektor Stephan Mueller verabschiedet sich mit Peter Handkes Der Ritt ueber den Bodensee vom Theater Neumarkt. Das Premierenpublikum zeigt sich nochmals begeistert.
Von Peter Mueller
Ein bisschen Nostalgie muss sein. Stephan Mueller selber provoziert sie. Der Ritt ueber den Bodensee ist legendaer in der Neumarkt-Geschichte. Was jetzt das Ende einer erfolgreichen Direktionszeit markiert, war 1971 der Auftakt zur aufregenden AEra Horst Zankl. Schon Wochen vor der Premiere gab diese Auffuehrung zu reden. Kahlrasiert wuerde das Ensemble auftreten, auch die Frauen. Barbarisch!, schimpften die einen. Wir andern waren geruehrt von soviel Hingabe an die Kunst.
Kahlkoepfe und Geistestraining
Man gewoehnte sich rasch an die Glatzkoepfe auf der Buehne, hatte genug mit dem eigenen Kopf zu tun. Handkes verraetselte Sprachspiele wollten dechiffriert werden, der sprunghafte Zeigefinger des Dichters forderte die letzten Hirnwindungen. In immer neuen Ansaetzen liess das Stueck ahnen, wie unnatuerlich, wie reglementiert unsere Sprache ist, ob verbal oder mimisch, wie gedankenlos wir die Gefangenen gesellschaftlicher Codes sind, wie sehr wir erschrecken, wenn sie versuchsweise ausser Kraft gesetzt werden. Anstrengend sei der Abend, teilte denn auch der Jungkritiker der Leserschaft seines Provinzblattes mit, sehr anspruchsvoll, aber lohnend. Und der bestandene Kollege Christoph Kuhn sprach im TA von intellektuell und elitaer. Was seiner Begeisterung keinen Abbruch tat, im Gegenteil: Dem Zuschauer wird Geistestraining vermittelt.
Ja, damals. Heute ist der Zeigefinger nicht mehr unser zweitliebster Koerperteil, und an Stelle von Geistestraining treibt man Jogging. Stephan Mueller weiss das natuerlich. Er kuerzt, laesst manche der Demonstrationen und Belehrungen, Dressurakte und Nutzanwendungen weg, und amputiert den erigierten Finger nach Kraeften. Statt zwei Stunden wie 1971 dauert Der Ritt ueber den Bodensee noch 80 Minuten.
Keine Putzfrau mit schwarz geschminktem Gesicht - Achtung, Ausbeutung der Dritten Welt - eroeffnet mehr das Spiel. Ein Butler (Gian Manuel Rau) ersetzt sie, zieht stilvoll mit weissen Handschuhen den Vorhang aus Pseudo-Samt zurueck und gibt den Blick frei auf den buergerlichen Salon, den sich Handke ertraeumt hat (Buehne Siegfried E. Mayer). Wunderbar scheusslich und verstaubt ist er, mit schweren Fauteuils, einem geblumten Paravent, geschwungener Treppe und schreiend bemalter Tapete. Ein Grund fuer Szenenapplaus.
Leichthaendig zieht der Butler die Schonbezuege von den Moebeln, zum Vorschein kommen zwei Herren, denen Handke wie allen seinen Testfiguren die Namen einstiger Starschauspieler gab. Emil Jannings und Heinrich George, der Vater des Schimanski-Goetz, schlagen nach langem Dornroeschenschlaf die Augen auf, erschrecken ueber ihre rostig quietschenden Stimmen, raeuspern sich ausgiebig und setzen dann mit hohlem Bass und fuerchterlichen Grimassen zu ihren Machtspielchen an.
Mit Komik gegen Didaktik
Das Paar verbluefft. Man hatte George und Jannings (Der blaue Engel) nicht als miese Schauspieler in Erinnerung, auch liess die Lektuere von Handkes Salonkomoedie eine gewisse Eleganz erwarten. Doch Peter Jecklin und Hanspeter Mueller mimen mit fast schon imponierender Penetranz zwei Schmierenkomoedianten. Jecklins Jannings verdreht die Augen, naeselt und fletscht, legt das Gesicht in verkniffene Falten. Muellers George flippt aus, wenns um flambierte Nieren geht, der Kopf wird puterrot, der Schweiss stroemt. Natuerlich koennten die zwei guten Schauspieler auch anders. Aber mit Brachial-Komik will die Regie offenbar Handke die Didaktik austreiben. Ein Erfolg ist nicht zu leugnen. Es wird viel und laut gelacht.
Feinere Toene sind im Dreieck Erich von Strohheim - Henny Porten - Elisabeth Bergner zu hoeren. Berueckend ihr Auftritt auf der Treppe. Die Damen in heller Abendrobe (Kostueme: Elisabeth Schubiger), rothaarig die eine, blond die andere, mit Schwindel erregenden DEcollets beide, und dazwischen ihr Galan im weissen Anzug, mit Kohlenaugen und Schmachtlocke. Ein bisschen Glamour vom alten Hollywood.
Gilles Tschudi erinnert weniger an den Altoffizier von Strohheim mit dem eisernen Rueckgrat als an den legendaeren Stummfilm-Herzensbrecher Rodolfo Valentino. Ein Magier ist er, dem allerdings unversehens die Gicht in die geschmeidigen Glieder faehrt und die Stimme bruechig wird, wenn sein Sprachzauber analysiert wird. Ganz kuemmerlich werden dann die amouroesen Posen, und das Zirpen und Saeuseln der begehrten Frauen, Julika Jenkins und Katharina von Bock, schlaegt flugs in hysterisches Keifen um.
Dazwischen erstarrt die Gesellschaft immer wieder in malerischen Bildern. Und als sie gar nicht mehr weiter weiss, sorgt eine Einlage fuer Unterhaltung. Die Kessler-Zwillinge wirbeln ueber die Buehne, automatenhafte Wesen in geometrisch gemusterten Kleidchen, denen jede Denkerpose fremd ist, zwei Roboter, programmiert aufs blosse Funktionieren. Isabelle Menke und Martina Bovet sind sehr komisch.
Huebsch ist das alles, aber nicht abendfuellend. Wozu also diesen Handke noch spielen? Belehren mag Stephan Mueller nicht mehr, das leuchtet ein. Und an die aufscheinende Utopie kann er nicht glauben, auch das mit Grund. Das kurze Zwischenstueck, in dem die fuenf Schauspieler euphorisch alle Regeln vergessen und sich frei waehnen, ist nicht mehr als ein artiger Kindergartentanz. Was bleibt?
Vielleicht das Irrationale. Beim Wiederlesen schien das Traumhafte, auch Alptraumhafte des Stuecks am besten konserviert. Wie Schlafwandler geistern die Figuren durch den abgelebten Salon, hart an der Schwelle zwischen Realitaet und Imagination, manchmal nah am Wahnsinn, in den die vernunftgefesselte Fantasie zu fliehen droht. Hier hat Handke poetische Kraft, laesst er sein Hirntheater hinter sich, sucht er eine Anarchie, die lockt und aengstigt. Hoeren Sie nicht auf zu sprechen, ich habe Angst einzubrechen, wenn Sie aufhoeren zu sprechen, sagt Erich von Strohheim. Er erinnert damit an den Titel des Stuecks: Gustav Schwabs Ballade Der Reiter und der Bodensee berichtet von einem, der unwissend den gefrorenen Bodensee ueberquert und tot zusammenbricht, als er am Ufer vom ueberstandenen Abenteuer erfaehrt. Handkes Figuren ergeht es nicht viel anders. Grauen und Panik, gequaeltes Gelaechter und manchmal auch eine irre Lust packt sie, wenn sie die duenne Eisdecke unserer Sprache erkunden. Aber davon mag Stephan Mueller, zum Abschied von Kopf bis Fuss auf Frohsinn eingestellt, nichts erzaehlen. Kein Ritt ueber den Bodensee ist im Theater Neumarkt zu sehen, eher ein Ritt um den Katzensee.
Abgekuerzter Ritt ueber den Bodensee: Katharina von Bock als Bergner und Gilles Tschudi als von Stroheim.

  zueritipp (Tages-Anzeiger); 1999-03-12; Seite 46; Nummer 10
Reiter auf duennem Eis
Der Mensch im Wuergegriff der Sprache: Stephan Mueller inszeniert im Theater Neumarkt Peter Handkes  Ritt ueber den Bodensee ein Stueck aus dem Jahr 1971. Von Benedikt Scherer
Wenn wir miteinander reden, aber auch wenn wir gestisch und mimisch miteinander kommunizieren, so glauben wir selbststaendig zu handeln, eigenmaechtig und eigenverantwortlich. Wir meinen es aber nur; wir sind, findet Handke, viel eher Gehandelte als Handelnde, weil wir dem Diktat der Sprache, dem Diktat eingespielter Verkehrsformen, vorgegebener Ordnungen, lange bestehender Machtverhaeltnisse unterliegen. Wir sind Gefangene eines Sprach- und Gebaerdenkanons, der vor uns da war - und dem wir uns besser nicht entziehen, wenn wir den Boden unter den Fuessen nicht verlieren wollen.
Heiteres Sprachspielregelbrechen
Dass wir uns in Posen bewegen; dass wir gar nicht anders koennen, als uns in Posen zu bewegen, das will Handkes Stueck vorfuehren, das 1971 an der Schaubuehne Berlin uraufgefuehrt worden ist. Fuenf Figuren, spaeter sieben, die nicht zufaellig Namen beruehmter Schauspieler tragen, kommen in einem Salon zusammen. Hier spielen sie miteinander, hier tragen sie Machtkaempfe untereinander aus. Sie machen Kommunikationsmuster bewusst, indem sie diese in ungewohnter Situation verwenden. Eingeleitete Sprachspiele werden abgebrochen, werden ploetzlich auf einer neuen Ebene fortgefuehrt. Aus ihrem urspruenglichen Kontext herausgerissen, erscheinen sie wie in mikroskopischer Vergroesserung: als faszinierende, fremdartige Wesen. Wie Traeumende gehen die Spieler dabei ans Werk; wie Marionetten, die von unsichtbarer Hand gefuehrt werden.
Mut zum Klamauk
So ernst und tiefsinnig sich das anhoert, Der Ritt ueber den Bodensee ist gleichzeitig ein heiteres und witziges Stueck, das auch den Mut zum Klamauk hat. Die Gefahr, es mit einem von Wittgenstein geleiteten Schnellkurs in Sprachphilosophie zu verwechseln, ist gering. Den komoediantischen Aspekt herauszutreiben, ohne die tragischen Zuege zu verleugnen, ist ein erklaertes Ziel von Regisseur Stephan Mueller. Der Autor hat sein Schauspiel sowohl als Tragoedie der Ausweglosigkeit wie als utopisches Lustspiel verstanden; so will es auch Mueller verstehen. Mueller, ein alter, durchtrainierter Handke-Spezialist genauso wie der Dramaturg Hajo Kurzenberger, der ihm zur Seite steht, inszeniert zum letzten Mal als Direktor des Theaters am Neumarkt. Er wechselt nach dieser Spielzeit ans Wiener Burgtheater. Der Ritt laeutet das Ende der AEra Hesse/Mueller ein. Die Inszenierung, hochkaraetig besetzt mit vertrauten Neumarkt-Gesichtern, wird nochmals ein Ensemblestueck sein.
Seinen Titel verdankt das Stueck uebrigens einer Ballade von Gustav Schwab. Darin ueberquert ein Reiter den nur mit einer duennen Eisdecke zugefrorenen Bodensee. Von der Gefahr, in der er sich befunden hat, erfaehrt er erst, als er am anderen Ufer angekommen ist. Wie sie ihm bewusst wird, trifft ihn der Schlag. Reiter auf der duennen Eisdecke der Sprache, das sind wir alle. Wer sich Handkes Stueck anschaut, erfaehrt es - und ist damit gefaehrdeter als je zuvor.
DO 18.3. (Premiere), 20 UHR

Tages-Anzeiger; 1999-03-16; Seite 57
Man setzt sich aufs Spiel und spielt mit dem Leben
Peter Handke: Schon mit dem ersten Satz in die Falle gegangen.
Von Stephan Mueller*
Peter Handke macht Probleme. Neuerdings provoziert er auf der politischen Buehne. Seine Serbien-Advokatur ist wenig sinnstiftend. Sie kurbelt nur die Diskussion ueber seine Person an, ueber seine ueberspannte Argumentation zur Lage. Handke ist toll geworden - so die verbreitete Meinung.
1971, als Handke sein wohl bestes Stueck verfasste, Der Ritt ueber den Bodensee, gefiel er (oder auch nicht), indem er sich einzelgaengerisch von der linken Utopiekolonne fern hielt: Ich bin ein Bewohner des Elfenbeinturms. Er erhoffte sich keine Erloesung von der Entfremdung. Sie kam ihm nicht als ein Phaenomen der Gesellschaft vor, sondern als ein Problem des Daseins. Die Entfremdung des Einzelnen von sich und vom Anderen, von der Natur, den Goettern, von der Begreifbarkeit der Welt sind seit jeher Handkes Themen.
Utopisches Lustspiel
Der Ritt ueber den Bodensee ist fuer Handke ein utopisches Lustspiel, er ist keine Tragoedie der Auswegslosigkeit. Handke meint mit Ausweglosigkeit das Existieren im Zwangssystem der Sprache. Die Sprache speichert demnach alle Bestimmungen, die uns ausmachen und durch uns wirken. Handke entdeckt aber jenseits der Abhaengigkeit auch ein Moeglichkeitsfeld fuer uns - das Spiel. Das Spiel kennt Regeln, aber keine Gesetze, denn auch das Setzen von Regeln ist Spiel. Man spielt mit allem Ernst, und doch ist das Spiel nicht ernst. Man setzt sich aufs Spiel und spielt mit dem Leben. Das Ende des Spiels ist nicht das Ende des Lebens. Vielmehr ist Spielen Weiterspielen. Und so lautet Handkes Einladung an uns: Spiele das Spiel!
Das ungeheure Leben
Im Ritt ueber den Bodensee tragen die Figuren Namen beruehmter Schauspieler vergangener Tage: Heinrich George, Emil Jannings, Erich von Stroheim, Elisabeth Bergner, Henny Porten. Sie treten auf in der Manier eleganter, souveraener Subjekte, die an der Wahrnehmung der Welt sich verlustieren oder an der Welt des Wahrgenommenen erschrecken.
Handkes Drama handelt von der Sprache als Spiel, von der Sprache als Waffe und schliesslich von der Sprache als Falle. Schon mit meinem ersten Satz bin ich in die Falle gegangen. In diese Falle tritt zuweilen der Autor selber. Handke entdeckt seit jeher das ungeheure Leben. Er beschreibt die Bodenlosigkeit des Alltags, dessen Bewohner er selber ist. Er kontrastiert die Alltaeglichkeit mit den Farben der Gegenwelt und der Gegengeschichte. Er sucht die stete Verwandlung ins Unverkleidete. Handke meint es ernst: Ich bin mit der Zeit durch und durch Schriftsteller geworden, weil ich mich schreibend verlangsame (die Verlangsamung ist eine Entfaltung). Durch die Langsamkeit ist jene Klarheit zu erobern, die die Epik schafft. In ihr bewegt sich das auf Anschauung und Betrachtung gerichtete Denken. Sowie ich mich dramatisiere, fuehrt mich das ins Elend. Nur wenn ich mich episch sehe, bin ich. Handke freilich verfaellt zuweilen in Raserei. Er ist bekannt fuer seine dramatischen Wutausbrueche und seine Publikumsbeschimpfungen. Immer wieder befaellt ihn ungemuetlicher Hass: Und wirklich, die meisten Leute werden mir nur noch ertraeglich, indem ich sie angreife.
Poetik der Vewandlung
Als Schriftsteller arbeitet er an einer Poetik der Verwandlung und wagt das Schwierigste und Hoechste: fuer Weltvertrauen zu werben und Weltvertrauen zu schaffen. Das bedeutet: Das Dasein nicht mehr als Verhaengnis zu verwerfen, sondern es, ohne dabei die vielen Formen der Daseinsnot zu unterschlagen, als Daseinsgabe aufzufassen und anzunehmen, als Daseinsaufgabe. (Aus der Gegengeschichte, P. Hamm). Im Sinne von Goethe, den Handke Held, mein Lieber nennt, arbeitet sein Geist an der Entzifferung eines vermeintlichen Ur-Textes des Daseins. Kein geringes Unternehmen! Wie Faust Heinrich, mir graut vor dir! forscht er jenem Kerne nach, den die Welt im Innersten zusammenhaelt. Handke wandert dabei gern fernab der Schlagzeilenwelt. Zur Stunde produziert er aber selber Schlagzeilen. Er ist wohl ausser sich. Die langsame Heimkehr ist aber gewiss: Wir werden wieder von ihm hoeren - als Dichter.
* Stephan Mueller ist Direktor des Zuercher Theaters Neumarkt. Seine Inszenierung Der Ritt ueber den Bodensee ab Donnerstag im Theater Neumarkt.

ttc THIS LINK WILL TAKE YOU DIRECTLY TO http://handke.scriptmania.com